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说说Stack Overflow和Quora

今天看到一个新闻,Quora的中国克隆“知乎”得到了创新工场的投资。我之前从创新工场的投资经理张亮那里要到了一个知乎邀请码,最近一直泡知乎,觉得Quora类的产品有很多创新的亮点,所以比较感兴趣这类产品,忍不住就谈谈。

Stack Overflow(以下简称SO)和Quora虽然都是知识问答类的网站,但是他们有共同的成功基因,也有本质的差别。

先说SO和Quora共同成功基因,那就是:用户身份的真实性和唯一性。

我看过不少关于SO和Quora如何成功的很多讨论,各种说法都有:如说SO的SEO很好,SO的积分激励机制如何如何,Quora的种子用户运营如何如何等等。其实这些原因都对,但不是最根本的原因。真正根本的原因在于:用户身份的真实性和唯一性。

我们国内做社区网站,特别是知识型社区网站,核心的竞争力就是高质量的内容。如何获取高质量内容的手段自然多种多样,但是当社区成长起来以后,特别是用户量急剧膨胀以后,很难避免社区的水化,大量低水平用户,特别是不负责任的用户随意的发帖、发言和评论,会破坏整个社区的内容质量,造成劣币驱逐良币的现象,最终毁掉这个社区。

这个现象是社区特别是BBS型社区的发展宿命,JavaEye也面临这个问题,早先几年采取的运营手段可以称之为“堵”,惩罚低水平用户的发帖,恐吓不负责任的行为。但是随着社区规模不断的扩大,注册用户数量越来越多(已经超过70万注册用户,每天UV有25万以上),堵的手段成本越来越高,有效性越来越低,因此必须改变运营方式。我想到的一个办法就是BBS产品创新,而且是大胆的产品创新。不过这个话题不是本文的主题,我以后会另外撰文。总之这是一个社区需要解决的大问题。

而SO和Quora很巧妙的解决了这个问题,办法就是:不提供网站账号注册功能,必须通过你在互联网的得到公认的唯一身份标识来登录网站,例如必须使用你的Google帐户,Facebook帐户,或者Twitter帐户登录。这样的做法就保证了用户使用真实的身份,而且身份是唯一的。

真实而且唯一的身份保证了你必须对自己的发言负责任,保证了你不可能养很多马甲,保证了你必须深思熟虑的行为,确保你自己的网络身份和信誉。特别是通过Facebook帐户登录以后,可以连带你的好友关系一起导入进来,让你在这个网站的种种行为在你的众多好友的注视之下,更加不可能胡作非为,而且有了好友关系以后,天然的可以增加网站的用户关系和黏性。

很多人可能以为外国人就是网络素质高,不会像中国人那样网络随地大小便。其实不然,我去过很多国外的小论坛,用phpbb搭建的BBS里面,包括TSS,照样是Help! Urgent!满天飞,和国内的论坛标题党绝对有的一比。但是一旦用你的真实和唯一身份登录,老外也马上规规矩矩起来,特别是Facebook,外国很多人就是拿Facebook当作个人的网络通讯录来用的,这个东西有点像国内的MSN。你敢在你的MSN上面对着好友说那些很不着调的话吗? 所以那些SO和Quora上面的人确实就不会乱来。这就是真实而且唯一身份带来的威力。

不过可惜的是,明知这一点,但国内的网站是绝对抄不到手的,因为国内没有一个具有像Facebook这种占据统治地位的真实身份和用户关系,并且彻底开放的SNS好友关系平台的存在。这也是国内互联网行业的悲哀之处,国外的互联网基础设施实在太好了,AWS,PAAS,连SNS平台的海量用户都现成,你只要有想法,会写代码,一堆基础设施拿来就用,三两下,一个创新型应用平地而起,这也是为什么硅谷创业公司这么流行Ruby on rails的原因(呀,跑题了)。

总之,你没有这种海量的真实唯一用户导入,就算你的运营水平和产品做很好,也长不成SO和Quora。说到这里,Facebook现在真的成长为下一代互联网应用的基础设施了,以后做网站真没有必要搞自己的帐户系统了,直接Facebook账号登录搞定,所以Facebook估值到800亿美刀不算夸张,什么叫基础设施啊朋友,baidu这种烂货都400亿刀了。(又跑题了)

所以,我并不太看好知乎这个产品的前景,目前严格的邀请准入制迟早要改变的,到时候用什么手段来解决这个问题呢? 我认为根本无解,或者说如果有解的话,产品形态必须做出重大的改变,那样的话,从一开始就不应该照着Quora的样子去长。

然后说说SO和Quora的差异在于:知识的组织方式:以内容组织结构为基础,还是以用户关系为基础

其实SO和Quora的差异还是很大的,从目前Google Adplanner来看,SO的UV和PV大致是Quora的5倍,考虑到SO只是一个纯技术网站,这个差距不可谓不小。但是这个不重要,重要的你怎么理解“知识”的组织方式:

SO是一个标准的内容型社区,不需要登录就可以访问,用tag和search良好的组织整个网站的知识体系,在这个基础上添加用户关系和用户身份。而Quora是一个标准的Social型的社区,不登录对不起,什么都看不到,登录以后你没有用户关系,还是对不起,什么都看不到,你获取信息要依赖于你的用户关系之上,用户关系决定了你获取信息的效率。

我们说问答这种知识沉淀的方式包含了两种需求: 沉淀知识需求和快需求:

什么是快需求? 我就是来找答案的,别TMD的让我自己搜索半天,然后自己摸索,我就是等着你喂我,我不想费任何力气自己去找答案。其实绝大多数中国的论坛充斥的都是这种快需求的帖子,而满足这种快需求最好的产品形态就是百度知道,没有唯二的了。我不知道如何形容我对百度知道的仰慕之情,以致于我抄袭了百度知道,做了一个JavaEye问答频道,而且强迫性的不允许JavaEye用户在论坛发提问贴,必须给我到问答频道提问,而且我还老搞问答大赛,刺激答题者的热情,重点不在于问题是否重复的问,而在于你答题是否及时有效,这就是旗帜鲜明的满足快需求而去的。

SO也好,Quora也罢,可以满足一部分的快需求,但是从产品形态来说,他们主要不是为了满足快需求而量身打造的产品。快需求有一个很大的特点,就是并不需要回答的内容是高质量的,反而对实效性要求可能稍微高一些,因此这种产品真的不需要特别的追求回答的质量多高,只要能够快速满足提问者的需求就OK了。

那么沉淀型需求呢? 沉淀型需求做的最好的产品其实是wikipedia,基本上你可以找到大多数各个领域的知识。当然wikipedia不能覆盖所有的知识领域,一些知识需要通过问答的形态来组织,因此SO也做的不错。沉淀型需求对内容的质量有要求,越是高质量的内容,越能够加强社区的竞争力和黏性。所以你会看到不管是SO,Quora还是很多知识型社区的一个基本诉求就是:内容的质量。

这里,我们要更加深入的思考一个问题: 什么叫做高质量的内容? 你如何评判一个内容的质量高低与否?

一篇学术论文,只有几个教授评审,然后永远的束之高阁,它是高质量内容否?
一个李宇春发的微博,被几万粉丝转发,它是高质量内容否?

你肯定本能的说,被束之高阁的学术论文是高质量内容,明星的脑残微博是低质量内容。错!我要告诉你的是在这两个例子中,被几万粉丝转发的明星脑残微博才是高质量内容。为什么?

互联网内容的质量高低并不是由字数多寡来判断的,而是由它的传播范围和影响范围来决定的! 传播的越广,传播的受众越精确,影响的群体越多,内容的质量就越高,这是由互联网的媒体特性来决定的。

从这一点来衡量,SO的内容组织架构显然更加有利于内容的传播,所以它的内容质量就更高,而Quora的Social组织架构对于内容的传播并不是特别有利,即便对于传播受众的精确性也未必能够做到比SO更高,因此我不认为Quora是一个比SO更好的产品形态。

总之我个人不是很看好Quora这类产品的前景,当然我个人的看法也很可能出错,Quora的产品创新还是很多的,给了我很多的BBS产品创新的启发。

来源:http://robbin.javaeye.com/blog/978077

问答网站知乎–中国版Quora

知乎( zhihu.com)于1月26日悄然上线,目前处于邀请制公测期。整体感觉下来,知乎是快速山寨了 Quora ,在页面 UI 设计上采用蓝色优雅、严肃的格调。

问答网站知乎--中国版Quora

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Quora的七种可能性

据国外媒体报道,Semil Shah是一位对数字媒体和社交网站很感兴趣的创业家,日前他在知名科技网站TechCrunch发表文章,探讨Quora在多个市场上发展的可能性和潜在的搜索模式,以下为全文摘要:

在2010年,一些移动照片共享应用促使很多手机用户参与了相片拍摄和即时的、跨平台、跨网络的共享活动:Instagram呈爆炸式增长,成为了“相片的Twitter”,Picplz筹到了大笔资金,Path摆脱了隐形模式,Occipital提供了360度的全景拍摄经验,Foodspotting鼓励用户拍摄食物的相片,DailyBooth侧重于前置摄像头,World Lens将摄像头拍到的英文标识翻译成西班牙文。而且,照片共享功能也被纳入现有的共享服务中,比如Foursquare和Posterous。

这种拍摄和分享照片的行为,促使许多人将之视为“关键性的小工具(key wedge)”活动,人们认为公司可以利用这种活动,围绕着地理位置、食品,以及朋友和家人小圈子等,创建新的社交网站、产品或服务。在这种情况下,相片被当作了一个用来建立更大业务的入口点。

Quora 的“小工具”活动是什么?

当然,不是只有社交相片共享才能成为“小工具”活动。想想看,Quora的 “小工具”活动是什么?这些小工具又可以帮助Quora打开哪些市场?

从表面上来看,问答是Quora的核心活动:把人们吸引到有趣的人、话题和问题周围,激励用户贡献内容,并吸引人们参与投票、发送消息、发表评论和共享内容。事实证明,Quora已经催生了新类型的内容创作者,并且正在成功地处理以前曾有近30个公司试图解决的问答网站的难题。

但我相信,这些初期活动只是Quora的“小工具”活动,Quora成功地改变的第一个领域是网络博客(已经有很多人描述过多次了)。而随着产品的成熟,以及贡献者、消费者和搜索引擎开始在整个Quora网站上抓取结构化的内容,Quora可以通过多种方式进行轻量级的重组和重定位,挑战现有的互联网产品和服务,这些产品和服务中的很多已是价值数万美元的大型业务。下面就是Quora可以提供替代方案的市场列表(不分先后顺序),而这些领域都指向了一个重大服务,即搜索。

Quora的七种可能性

Quora的7种可能性

1 品牌管理与客户服务

Quora一个强大的,但却没有受到太多重视的特点是,虽然个人用户可以关注主题(包括公司),这些主题不能反过来关注和发送信息给个人。而在公司负责具体工作的个人用户可以代表雇主或客户,和Quora管理员一起来管理主题。例如,你可以在Quora上关注 “TechCrunch”,并与关注了这个主题的其他2万多人互动。当前,像TechCrunch这样的品牌可以通过Quora吸引部分受众,它们允许用户以匿名的方式提问和回答,但不能匿名进行“顶和踩”投票或评论。不难想象,大品牌会将Quora主题网页链接到自己网站主页上,提供与其他人的互动。相比于Facebook、Twitter或其他社交网站,Quora为各品牌提供了一个能更“文雅”(不必表现得可爱)地吸引用户的论坛。即使可能遭遇到一些品牌的抵制,影响力足够大的Quora用户也可以围绕主题展开活动。比如人们对Comcast客户服务的抱怨就可以创造出这样一种情况:Comcast将别无选择,只能公开做出回应。一些品牌已经开始用Quora进行品牌管理与客户服务,在2011年,这种趋势将变得更加明显。

2 社交与专业网络(包括发送信息)

Facebook现在已经无处不在,而且试图把所有活动收纳在一个屋檐下。LinkedIn的条理性强。 Twitter可以成为一个很好的社交网站,但如果没有进行正确的管控,它的不对称性就会制造噪音;从其核心上说,它是一个沟通和发布渠道。谷歌推出的产品在本质上具有社交性,但制造轰动效应比较困难。在这样的一个世界中,Quora走了一条有趣的中间路线,它介于围绕主题而组织的用户网络和成熟的社交/兴趣网络之间,让用户的Quora个人资料变成了某种个人主页,帮助把你的受众和你的其他网络连接在一起。与此同时,发送消息的规范也将有所改变。那些被垃圾邮件和长篇邮件淹没的人认为电子邮件是“破烂”。 Twitter对消息长度的限制和其非对称的特性引入了邮件接收管理的全新模式:用户可以限定哪些人有权力发送消息,这些消息不能超过140个字符。而Quora Messages清洁,轻便,加载速度快,比当前的Twitter Direct Messages更安全。 Facebook的社交收件箱聚合器对个人来说可能很不错,但也许不能满足专业人士的需要,而Quora却可以做到这一点。

3 支持、评论与建议

通过围绕主题和问题把人们组织起来,结合用户识别(user identification)和用户“顶和踩”投票活动,Quora也可能成为一种公开支持(或反对)某个人或某个实体的机制。被Quora用作基础的识别系统,以及鼓励用户提供内容的激励机制,让这个网站有可能成为消费者对产品(例如,当苹果发布新的Macbook Airs产品)和服务(“Apple Care是否值得一买?”)的及时评论信息库。人们会自动地创建这种主题,并将相关的问题集中在一起,让人们可以搜索到最新的电子、汽车,以及其他无数物品或服务的最新用户评论。

4 内容重组和聚合

Quora做得非常成功的一点就是鼓励用户提交内容到网站上。Quora表示,这个网站上的内容可以被转帖到别的地方,但必须满足一定条件和要求,并且必须链接回Quora。可以想见,随着时间的推移,人们提交到Quora上的内容可以依据更大的主题(诸如汽车、医疗和金融)进行重组。而这些内容也可能会通过Quora以新的方式到张贴到网上,并通过聚合转发到其他网站上。

5 教育

Quora进入课堂的方式有许多种,比如提供补充教材、期刊、课堂管理软件、教程、测试准备培训和在线协作工具等等。教师和管理人员可以鼓励学生就指定的主题(甚至是关于本校的主题)提出和回答问题,而这一切都可以由学校自行管理。在谷歌Wave作为协作解决方案惨遭失败后,Quora却可能因为它的灵活简单性而获得成功。

6 数字媒体和新闻发布

如前所述,Quora已经证明了它在博客世界中的创新性。这种贡献不仅本身就具有新闻价值,而且也相当宝贵。但是,文字博客仅仅是Quora的冰山一角,目前Quora用户已开始共享外部链接和一些照片,而更多的相片(和视频)共享活动可以让Quora变成一个重大的新闻来源。此外,随着Quora的活跃程度上升,以及它逐渐成为人们讨论新闻的场所,这个网站可以发展为调查性新闻的一个重要来源。

7 专家研究与分析

Quora的设计和“感觉”使得专家分享敏感信息和见解成为可能。私人研究机构为大公司和政府做研究和分析,获得了可观的利润。例如格尔森雷曼兄弟集团(Gerson Lehman Group)每年的营业额就高达4亿美元。虽然这种公司的报告颇具深度和技术性,但其缺点在于研究和写作过程费时费力,而调查对象领域内的要素变化相当快。另一个缺点则是成本高昂,一些知名的调查者收取的研究分析费用非常高。因此在某些情况下,Quora可以为此提供一种新的选择。

Quora的搜索公式

上述情况都是理论上的可能性,而且肯定有其他的可能性没有提及。Quora如果要测试这些市场,也许需要花费好几年的时间,而且也需要Quora用户长期不懈地为网站提供内容,以换取与有类似兴趣的用户进行社交互动的机会,以及建立声望,获得支持的机会。随着时间的推移,用户提交到Quora的内容将不断被改善、精炼、聚合和结构化。而这样发展的一个结果是,Quora会为搜索进行更好的优化。

而这就是“小工具”活动引向的重大业务。搜索领域已经发生了巨大的改变,而且还会持续变化下去。新的搜索方法有很多发展机会,前景令人兴奋,但它也有能见度低,朦胧不清的缺点。我们并不知道究竟如何以不同的方式来搜索,而搜索也在硅谷的公司之间引发了许多重量级的斗争。可能还会更多的赢家在这个领域中成长起来,它们很可能已经找到了如何有效发展的公式。我认为Quora的公式可能是这样:小部分用户提出一些好问题;较多的用户提供答案,把知识注入系统;海量的用户以各种方式在互联网上进行搜索,并最终在Quora上找到了答案。

来源:腾讯科技

Quora,流行之下另有隐忧

一个刚上线的网站,当然希望用户数量越多越好,好维持网站的发展。而对于那些用户数量不高,又需要用户贡献高质量内容来产生吸引力的网站来说,就有点麻烦了。 但是 Quora 是个例外,在上线几个月后,到 2011 的第一个星期就开始爆发式增长,据称在那个星期,Quora 的用户数量增长了一倍。

Quora 的目标是:以高质量的回复,以及故意保持小型的网站体积,来形成一个知识社区。事实上,Quora 正做到这一点,很多人开始在上面提问,而且总能有”对”的人来回答那个问题,比如Friendfeed 的共同创始人就在 Quora 上面解答粉丝的疑问。这和 Quora 一贯强调回答的可靠性有关,Quora 的共同创始人 Charlie Cheever 曾说过,Quora 值得自豪的是,人们信任里面的答案,而且在上面回答问题也让人自我感觉良好。

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啊烦题2.0上线,致力于打造中国版Quora

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之前曾介绍过啊烦题这个网站,那时的啊烦题是一个基于社会化网络的即时问答平台,用户可以通过MSN、GTalk、电子邮件和手机短信等多种渠道向自己在啊烦题上面的用户网络进行实时的问答(Via)。之前的啊烦题可以说是按照和vark.com的模式来发展的,最近啊烦题发来邮件告知他们已经在方向上作出了转变,在最近推出了2.0版。2.0版本的啊烦题有了很大的变化,主要的变化就在于其模式更加趋向于Quora模式。 继续阅读 »

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